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Hospital Universitario Quirón Dexeus
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Cáncer de Pulmón y Pleura

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¿Qué es el cáncer de pulmón y pleura?
Los cánceres de pulmón y pleura son un conjunto de enfermedades derivadas del crecimiento alterado y anómalo de las células del aparato respiratorio, concretamente las situadas en el parénquima pulmonar y en la pleura (mesotelioma).  El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más frecuentes a nivel mundial  y uno de los que produce mayor tasa de mortalidad. El de pleura es menos frecuente y se origina en la membrana que rodea los pulmones. La causa más común de cáncer de pulmón es el tabaquismo. En pacientes no fumadores la aparición de este tipo de cáncer suele ser debida a alteraciones genéticas y  exposición a factores externos. Casi siempre la única causa conocida del mesotelioma es el contacto previo con las fibras de asbesto o amianto. Para evitar mayor incidencia de este tipo de cáncer insistimos en el abandono del hábito tabáquico así como tomar las medidas necesarias para la detección precoz y de esta manera la posibilidad de curación mediante la aplicación del correspondiente tratamiento del cáncer de pulmón y pleura.

 

¿Cuáles son los síntomas de cáncer de pulmón y pleura?

Los síntomas de cáncer de pulmón y pleura son muy variables, dependiendo de la localización del tumor, del tipo y de la extensión del mismo. Podríamos dividir los síntomas locales como son la tos, incluída la tos sanguinolenta, dificultad respiratoria, dolor torácico, disfonía; síntomas generales como son la pérdida de peso, el cansancio y falta de apetito así como los síntomas derivados de las metástasis, que serán fácilmente reconocidos por los especialistas en cáncer de pulmón.

 

¿Qué pruebas diagnosticas se realizan para detectar el cáncer de pulmón y pleura?

El diagnóstico principal es el diagnóstico clínico y ante la sospecha se realizarán las siguientes exploraciones complementarias por los especialistas en cáncer de pulmón: radiografía simple de tórax, TC o PET-TC, fibrobroncoscopia y lo más importante obtener material tumoral para diagnóstico histológico definitivo (citología o preferiblemente biopsia).

 

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de pulmón y pleura?

Las opciones de tratamiento del cáncer de pulmón son en general, cirugía, radioterapia y quimioterapia, solas o bien combinadas en función del estadío  del cáncer, de la existencia o no de metástasis, el tipo de células y del estado general de salud del paciente. Existen dos tipos principales de tratamientos para el cáncer de pulmón en función del tamaño y la apariencia de las células malignas al microscopio: el cáncer de células pequeñas (microcítico) y el de células no pequeñas (no microcítico). Además la evolución, pronóstico y su tratamiento son totalmente diferentes. El primero, por lo general se trata con quimioterapia y radioterapia y sin embargo el segundo tiende a ser tratado además si se puede, con cirugía.

 

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